Sombai, la liqueur de Siem Reap

Dans le village de Salakamreuk se trouve une maison traditionnelle khmère, avec son étage en bois sombre et son jardin fleuri. Ici, la quiétude est à peine troublée par le chant des oiseaux et l’activité des employés.

C’est dans ce havre de paix, que sont produites chaque jour des centaines de bouteilles multicolores, peintes à la main et coiffées d’un krama, le tissu national cambodgien, dans lesquelles fruits et épices infusent dans l’alcool. Souvenir incontournable, prisée par des consommateurs en quête de produits originaux, cette boisson est aussi utilisée localement par de nombreux chefs et barmen, qui s’en servent pour élaborer recettes et cocktails originaux.

Pour en arriver là, Joëlle et Lionel, les créateurs du concept, n’ont pas ménagé leurs efforts depuis leur arrivée au Cambodge, en 2012.

« Avant de venir, on nous avait dit que le Cambodge était une destination idéale pour lancer des projets. J’ai toujours rêvé de faire mon propre rhum arrangé, comme sur l’île Maurice, d’où je suis originaire. Et le rêve est devenu réalité ! », confie Joëlle, qui exerçait auparavant comme institutrice.

Lionel, lui, n’a pas hésité à quitter la finance pour se lancer dans l’aventure. Durant les premiers mois, le couple écume les marchés, achète des bocaux, épluche et découpe les fruits qui sont mis à infuser dans l’alcool. Huit combinaisons différentes sont ainsi créées, mariage de saveurs complémentaires, noix de coco et ananas, mangue et piment vert, anis et café…

Très rapidement, les premières bouteilles trouvent preneurs, dans quelques hôtels tout d’abord, puis dans des restaurants. « C’est parti très vite. En six mois, les commandes étaient devenues régulières. Nous sommes aujourd’hui une équipe de 25, et la liqueur Sombai est distribué dans les principaux établissements de Siem Reap ».

La visite de leur atelier est même devenue une attraction se classant continuellement « shopping » N° 1 sur TripAdvisor, permettant aux curieux non seulement de déguster les différentes variétés de la gamme, mais aussi d’assister à leur élaboration.

Au rez-de-chaussée de la maison, les étagères de la pièce servant d’espace de vente et de dégustation croulent non seulement sous les variétés de bouteilles, mais aussi d’autres produits locaux élaborés par Joëlle. « Au bout de trois ans d’activité Sombai, j’ai pensé qu’il était temps de trouver quelque chose de nouveau.

Présentes dans de nombreux établissements à Siem Reap, la marque s’implante peu à peu à travers le Royaume.

Auteur: Lucy

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